por Héctor Loyola septiembre 08, 2021

Cuando Julien, Felipe y yo (Héctor) salimos de la universidad nos hicimos conscientes del tremendo problema que está siendo el plástico basura. Seguramente ya has visto alguna de las miles de imágenes que muestran el desastre que este material está dejando en los ecosistemas y, al igual que a ti, esto nos impactó suficiente como para decidir hacer algo al respecto.

 

Pl√°stico por todas partes.¬†Est√° claro que esto no puede seguir as√≠ o en muy poco tiempo estaremos viviendo bajo monta√Īas como esta. La pregunta es, ¬Ņc√≥mo aprovechar ese material que ya est√° all√° afuera de una forma original y sostenible en el tiempo?

  

La soluci√≥n ven√≠a por tomar pl√°stico reciclado y convertirlo en algo valioso para que dejara para siempre de considerarse basura. Tiene sentido, ¬Ņno? Al final, si un residuo puede pasar a ser un producto estar√≠amos literalmente eliminando la contaminaci√≥n del planeta, algo as√≠ como "hacerla desaparecer". Para esto solo bastaba dise√Īar productos geniales que todo el mundo escogiera por sobre las alternativas de pl√°stico virgen.

 

Recién salidos de un laboratorio y sin experiencias previas, todo presagiaba que el camino no iba a ser fácil... 

 

Hasta ahí todo perfecto, pero rápidamente nos dimos cuenta de que las cosas que se podían hacer con plástico reciclado no eran atractivas como para generar un deseo real en la gente por cambiar sus hábitos de consumo hacia el plástico reciclado. Las técnicas convencionales de tratamiento de plástico dejan terminaciones que están lejos de lo ideal, así que había que encontrar otro camino para lograr este rescate de la basura plástica.

 

La primera inspiración vino por Precious Plastic, este movimiento holandés que invita a construir máquinas de bajo costo para procesar plásticos de forma casera.

 

Mientras nos quem√°bamos las pesta√Īas pensando en cu√°l pod√≠a ser la alternativa, las noticias de la contaminaci√≥n por pl√°stico solo empeoraban y el panorama se ve√≠a cada vez m√°s desalentador. As√≠ como √≠bamos como sociedad no parec√≠a que llegar√≠amos a tiempo para corregir el rumbo, siempre ignorando el da√Īo clim√°tico a favor de productos hechos sin ning√ļn reparo por su impacto en el medio ambiente.

 

Esta fue la primera (y √ļnica) m√°quina que construimos para procesar pl√°stico. L√°stima que nunca sirvi√≥ para lo que se pens√≥...

 

Pero un día nos dimos cuenta que la solución no estaba en ocupar los mismos métodos antiguos de hace décadas, si no que en el lugar totalmente opuesto: en las nuevas tecnologías.

El pl√°stico reciclado no solo puede tener la misma calidad que el pl√°stico virgen, si no que puede tambi√©n ser¬†hermoso¬†y¬†deseable, con dise√Īos que nunca antes parecieron posibles. El problema no estaba en el material, si no que en las tecnolog√≠as que se utilizaban para transformar el pl√°stico reciclado en nuevos productos.

 

Maceta de pl√°stico reciclado Qactus
La impresi√≥n 3D permite llevar la creaci√≥n con pl√°stico reciclado a un nivel totalmente diferente. Imagina hacer desaparecer la basura pl√°stica convirti√©ndola en objetos con dise√Īos maravillosos!
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Esta es una tecnolog√≠a que est√° creciendo como la espuma, as√≠ que por qu√© no reemplazar todo el pl√°stico virgen que utiliza por una opci√≥n reciclada y as√≠ convertirla en la primera tecnolog√≠a 100% sostenible?¬†Dise√Īos incre√≠bles + material reciclado = menos basura pl√°stica en el planeta.

Las posibilidades eran infinitas! Por eso este momento fue nuestro "eureka" y nos volcamos con todo a fabricar este filamento con pl√°sticos reciclados.

Pero, como ya sabrás, tener una idea es muy distinto a poder ejecutarla, y nuestro caso no fue distinto. 

Recibimos una cantidad increíble de respuestas negativas por parte de las empresas tradicionales del plástico y nos decían que estábamos locos por intentar hacer algo así. Simplemente no podía hacerse por un sinfín de razones técnicas demasiado aburridas para mencionarlas aquí. Incluso llegamos a contruir nuestra propia máquina trituradora de plástico que finalmente tuvimos que regalar porque no servía para los tipos de plástico que necesitábamos procesar.

 

Es bien típico que los industriales más tradicionales le tengan pánico a la innovación y a las nuevas ideas, así que nada raro que nos nos hayan pescado ni de broma.

¬†ÔĽŅ

Pero no est√°bamos dispuestos a recibir un "no" como respuesta. Seguimos golpeando puertas durante meses para entender c√≥mo hacer esto posible y acercarnos al sue√Īo de fabricar con pl√°stico reciclado de una forma diferente.

Un buen d√≠a conocimos a Michel Compagnon, quien es un famosillo dentro del mundo de los pl√°sticos y el reciclaje y que tiene los proyectos m√°s bacanes de reciclaje a nivel industrial. Este fue el √ļnico que crey√≥ en nosotros en ese momento y nos ense√Ī√≥ gran parte de lo que sabemos ahora en este tema, adem√°s de aportarnos material reciclado de la m√°s alta calidad para hacer los filamentos.

 

Este crack fue el √ļnico que crey√≥ en nosotros desde el comienzo y nos ha ense√Īado gran parte de lo que sabemos de pl√°sticos reciclados.¬†Es uno de los gerentes de Comberplast y tienen proyectos geniales como el de descontaminaci√≥n de la patagonia.¬†

ÔĽŅEste es el proyecto Atando Cabos de Comberplast. Ellos recuperan cabos desde las playas de la patagonia para transformarlos en distintos productos.

 

Extrusión de plástico reciclado para filamentos

Ya con una m√°quina m√°s decente, poquito a poco nos fuimos acercando a un filamento funcional. La cosa se estaba poniendo emocionante!

 

Esta fue una de las primeras cosas que hicimos con plástico reciclado en impresoras de verdad. La teoría iba tomando forma...

 

Seguramente estás pensando que desde aquí todo fue éxitos, fama y vida sibarita. Pero, como no puede ser de otra forma, los desafíos solo estaban comenzando.

Por ejemplo, durante m√°s de un a√Īo intentamos reciclar los residuos que genera la impresi√≥n 3D poniendo puntos limpios en decenas de lugares en Santiago y otras ciudades. Esto fue un mont√≥n de tiempo y sudor invertido en algo que era demasiado ambicioso y que no lleg√≥ a ninguna parte ūüėŅ.

 

Equipo Qactus

El sistema de reciclaje 3D casi acaba con Qactus prematuramente, pero fue una experiencia tremenda para entender los l√≠mites de lo que puede hacerse y de lo que a√ļn no.¬†¬†

 

Haciendo un gran salto hacia adelante, quiero contarte cómo va todo esto y qué puedes esperar para el futuro. Finalmente nos fuimos con todo con el material reciclado y empezamos a hacer productos que todo el mundo pueda tener en su hogar con el objetivo de eliminar la basura plástica del mundo a través de la tecnología. Aquí solo unos ejemplos de las cosas que se pueden hacer.

 

Las macetas han sido las estrellas de esta pel√≠cula por bastante tiempo. Todos podemos adornar espacios con plantitas y es una gran forma de eliminar 100 gramos de pl√°stico basura de una vez.¬†Adem√°s (esto es un secreto solo para ti), son el mejor regalo que se le puede entregar a cualquier persona que se preocupa por el medio ambienteūüėŹ

 

Algo tan sencillo como mantener el celular en una posici√≥n c√≥moda puede ser una tremenda oportunidad para usar pl√°stico reciclado de una forma original.¬†El objetivo es encontrar objetos que tengan una vida √ļtil lo m√°s larga posible para evitar que estos materiales vuelvan a ser basura.

 

Filamentos 3D reciclados Qactus

Desde hace algunos meses estos materiales est√°n disponibles para que cualquier persona con una impresora 3D pueda hacer sus propios productos reciclados. Este puede ser el momento para que materialices esas idea que siempre has tenidoūü§≠

 

Cada semana nuevos emprendedores se est√°n sumando a fabricar sus productos con pl√°sticos reciclados. Esta es una buena noticia para todos, porque la oferta de alternativas m√°s sostenibles ir√° creciendo sin parar hasta que, esperamos que pronto, los materiales reciclados sean el est√°ndar para hacer cualquier cosa. Al final,¬†¬Ņpara qu√© extraer recursos naturales si se pueden usar los que ya est√°n all√° afuera, rogando por una nueva oportunidad de ser √ļtiles?

Héctor Loyola
Héctor Loyola

Autodidacta hasta la m√©dula. Loco por la m√ļsica y los idiomas. Si tuviste una gran experiencia de compra en Qactus, ya sabes a qui√©n culpar.


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